Facebook 20亿月活用户一半都是假账号?

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  据外媒CCN报道,Facebook首席执行官马克·扎克伯格的哈佛校友、科技创业家亚伦·格林斯潘(Aaron Greenspan)在一份长达70多页的重磅研究报告中称,Facebook所谓的全球20亿月活用户是假的。

  “在虚假账户这个问题上,Facebook一直没有对公众说实话。事实上,该社交平台上有半数以上的账户为虚假账户。”格林斯潘在题为《现实检验》(“Reality Check”)的研究报告中尖锐地写道,“公司的官方指标——很多最近已经不再出现在季度财报中——均自相矛盾甚至荒谬可笑。”

  格林斯潘称,由于人为地虚报用户数据,Facebook向其他在其垄断型社交网站上投放广告的公司收取高价费用,该行为无异于公众诈骗。“事实是,马克·扎克伯格可能是有史以来最‘大型’的骗子,他制造的复杂骗局,其规模一度达到庞氏骗局的十倍左右。”

  要知道,Facebook的用户群越大,他们为广告收取的费用就越高。

  根据格林斯潘的网站介绍,他是加州一家软件公司——“Think Computer”的创始人。同时,他还经营着一个名为PlainSite的法律研究网站,上述报告即来自该网站。亚伦·格林斯潘表示,Facebook的系统性欺诈“不容小觑”。根据Statista的数据,Facebook在2018年的广告收入高达338亿美元(见下图)。

  “假如Facebook确实在虚假账户这件事上撒了谎,那么,这就意味着公司须对其从广告主那里获得的数十亿美元不义之财负责”。

  格林斯潘称,Facebook自2004年以来,一直在夸大其用户账户统计数据。此外,他还称,公司管理层已然知晓这个问题,但从未采取有效纠正措施。

  根据PlainSite网站显示,虚假账户骗局的运作是这样的:在Facebook上购买广告的广告主通常基于这一假设,即广告可以接触到20亿真实用户。假如这些用户并非全部真实,那么,“广告主的钱便付之东流了”。

  虚假账户会随机点击广告或“点赞”页面,来躲过反欺诈算法的监测。这些行为也欺骗了广告主,但却给公司带来巨大收益。虚假账户还经常通过诈骗、假新闻、勒索或其他欺骗手段,欺诈其他的用户。

  格林斯潘表示自己对扎克伯格的“欺诈行为”一点也不感到意外,因为扎克伯格所关心只有不断扩大Facebook的垄断地位。“时间已经证明,马克·扎克伯格的唯一重点是不惜一切代价地换取增长。”格林斯潘写道,“虚假账户让公司这些年积累了不少财富。”

  他相信,一旦公众看清楚事实真相,公司的未来便岌岌可危,说:“很明显,Facebook将走上AOL、CompuServe以及Prodigy的老路——如果法律责任没有率先击倒Facebook的话。”

  格林斯潘与马可·扎克伯格有着不愉快的过去。

  2002年到2004年间,两人同为哈佛大学学生。在校期间,格林斯潘开发了一个名为houseSystem的在线学生门户网站,据称Facebook的前身就是这个网站。

  2008年,格林斯潘的软件公司Think Computer起诉Facebook商标侵权。2009年,扎克伯格和格林斯潘通过一项保密协议达成和解。

  在联合声明中,扎克伯格向格林斯潘表达感谢,感谢他开发了Facebook的前身:“他的努力工作和创新造就了houseSystem,也包括Universal Face Book功能。我们很高兴可以友好地解决分歧。”格林斯潘则表示:“很高兴我的贡献得到了Facebook的认可。”

  在过去一年里,Facebook也一直处于水深火热中。上周,据CCN报道,联邦贸易委员会(FTC)正考虑针对大规模泄露用户隐私一事,对Facebook处以“创纪录”的罚款。2018年3月,剑桥分析丑闻令Facebook成为众矢之的,同时也涉嫌违反了Facebook与FTC在2011年达成的同意法令。根据该法令,Facebook在与第三方分享用户数据之前,须获得用户许可。

  公司在加密货币领域亦受到阻挠。据CCN报道,Facebook正积极尝试扩大其区块链团队。但是,随着数据泄露丑闻严重破坏了公司声誉,Facebook越来越难招到顶尖的技术人才。“毫无疑问,很多人如今不再相信Facebook,尤其是加密货币/区块链行业内的人们,”有媒体报道称,“这些人选择这个行业,无非是厌倦了中央集权和数据滥用,而Facebook这两样都占了。”

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